quarta-feira, 1 de setembro de 2010

Por Que as Pessoas Possuem Bichinhos

A Encyclopaedia Britannica tece o comentário: “Ter bichinhos de estimação satisfaz a uma profunda necessidade humana universal, e os bichinhos de estimação são encontrados em todo nível cultural.”

Numa recente enquête na Austrália, indagou-se às pessoas por que possuíam um bichinho de estimação. A razão destacada que forneceram era de que queriam companhia. No caso dos cães, por que queriam proteção, e, em alguns casos, também foi mencionado serviços úteis. Alguns tinham bichinhos com finalidades de procriação. Outros consideravam seus bichinhos como ajuda para descontração.

Muitos pais acham que ter um bichinho de estimação pode ser uma vantagem para seus filhos. Pode fornecer prazer e companhia e prover-lhes conhecimento de primeira mão sobre a vida animal. Ao presenciarem o acasalamento, a gravidez e o parto, e o cuidado da prole, pode ajudar os jovens a entender o milagre da procriação. Por outro lado, deparar com a doença e até com a morte dum bichinho de estimação pode preparar uma criança para as duras realidades da vida atual.

Os bichinhos fornecem a oportunidade de inculcar nos filhos que deles depende outra vida. Com muita freqüência, os pais compram bichinhos para jovens ansiosos de possuí-los, apenas para verificar que, passada a novidade, são eles próprios que têm de cuidar do bichinho. Mas a mãe cuja experiência foi relatada no início deste artigo lembra-se sobre a sua filha: “Quando ela tinha bichos-da-seda, ela tinha regularmente de descer a rua à cata de folhas de amoreira. Lavar, pentear e dar comida ao cachorro era também responsabilidade dela, embora costumássemos ajudá-la às vezes. Ensinamo-lhe a jamais ser cruel com os animais e a elogiar e recompensar o cão quando ele fosse bonzinho. Quando ela fazia isso, ele costumava levantar os seus olhinhos expressivos, e seu rabinho grosso fazia virtualmente que todo o cão se sacudisse!”

Crianças que são deficientes mentais e físicos acham-se entre os que se beneficiam do contato com bichinhos. Isso pode ajudar as crianças a descontrair-se e ajustar-se melhor ao seu ambiente.

É comum achar donos de bichinhos entre os casais de todas as idades que não têm filhos em casa. O desafio envolvido, junto com o jeitinho brincalhão e a afeição dum bicho de estimação, às vezes atuam como substituto de se ter crianças por perto. Muitas pessoas solitárias e idosas derivam grande prazer e benefícios do companheirismo, da afeição, da lealdade e, por vezes, da proteção de seus bichos de estimação.

Uma triste realidade no colapso das relações humanas é que, às vezes, as pessoas mais idosas que vivem sozinhas podem ficar obsessivamente ligadas aos bichos de estimação. Relatou certo assistente social: “Certo cavalheiro idoso precisava de cuidados médicos devido a seu dedo infetado do pé. Ele adiou a busca de tais cuidados durante meses, porque isso poderia significar ficar sem seu cão. . . . Tal senhor perdeu a perna devido à gangrena, mas se sentia feliz conquanto pudesse ver seu cão.” Sabe-se de gente idosa que morreu logo depois de perder um bichinho amado.

Mas, excluindo-se os excessos em que os bichos de estimação são copiosamente acariciados e tratados como se fossem humanos, os bichos de estimação, em seu devido lugar, podem constituir uma parte feliz e útil da vida de muitas famílias e indivíduos.

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