quarta-feira, 21 de abril de 2010

A luta pela sobrevivência — não se trata de “lágrimas de crocodilo”

Já ouviu dizer que alguém chorou lágrimas de crocodilo? Isso quer dizer lágrimas e tristeza fingidas. Na realidade, com as lágrimas o crocodilo está apenas se livrando do sal em excesso. Mas, no início da década de 70, pode ter havido lágrimas de tristeza de verdade pelos crocodilos, visto que havia apenas alguns milhares de crocodilos na Índia — cerca de 10% do que havia no passado. Por quê? À medida que o homem avançava no habitat dos crocodilos, dizimava-os porque os considerava uma ameaça para filhotes indefesos de animais domésticos. Também, muitos achavam a carne e os ovos de crocodilo deliciosos, e as glândulas produtoras de almíscar eram usadas para a fabricação de perfumes. Além disso, a construção de represas e a poluição da água também diminuíram a população dos crocodilos. Mas talvez o fator mais agravante que os levou quase à extinção tenha sido a demanda pelo couro. Sapatos, bolsas, malas, cintos e outros artigos feitos de couro de crocodilo são lindos, duráveis e muito requisitados. Essas ameaças continuam, mas medidas de preservação vêm sendo muito eficazes! — Veja quadro abaixo.

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